Colombia , agosto 1 de 2014 Actualizado hace 1 minuto

¿Quién es la Madre Laura Montoya?

Foto: Día de la muerte de la Madre Laura
Su padre, que era médico y comerciante, murió asesinado cuando ella tenía dos años de edad. Este hecho, ocasionó una difícil situación económica en su familia.
Caracol | Mayo 7 de 2013
La Madre Laura Montoya Upegui nació en Jericó, Antioquia, Colombia, el 26 de mayo de 1874. Ese mismo día fue bautizada con el nombre de María Laura de Jesús.

Fue hija de Juan de la Cruz Montoya y María Dolores Upegui. De los mismos padres nacieron sus dos hermanos, Carmelina, que era mayor, y Juan de la Cruz, su hermano menor.

Su padre, que era médico y comerciante, murió asesinado cuando ella tenía dos años de edad. Este hecho, ocasionó una difícil situación económica en su familia. La mamá de Laura Montoya se vio obligada a emplearse como maestra de religión. Por este motivo, cuando Laura aún era niña, tuvo que vivir primero en la finca de su abuelo Lucio Upegui, en Amalfi, y posteriormente viajó con su madre y hermanos al municipio de Donmatías, en donde vivieron por algún tiempo.

Educación

Debido a la precaria situación económica de su madre, Laura fue dejada en un hogar de huérfanos en el barrio Robledo, occidente de Medellín, que era dirigido por su tía María de Jesús Upegui, religiosa fundadora de la Comunidad de Siervas del Santísimo y de la Caridad.

Sin haber recibido instrucción previa, su tía la inscribió a los 11 años como externa en el Colegio del Espíritu Santo, una institución educativa frecuentada por niñas de clase alta de la ciudad. No obstante, en razón de las adversidades que vivió en un hogar de huérfanos, sin dinero para comprar libros mientras estudiaba en un colegio de clase alta, se sintió marginada y al finalizar el año se retiró de la institución.

Al año siguiente se marchó a habitar en una finca de San Cristóbal al cuidado de su tía enferma. Mientras estaba allí se entregó a las lecturas espirituales que despertaron el deseo de hacerse religiosa carmelita. En 1887 regresó brevemente a Medellín, al lado de su madre y al poco tiempo su abuelo se enfermó, por lo que se retira nuevamente a la finca de Amalfi a cuidar de él hasta su muerte.

La muerte de su abuelo empeoró la situación financiera de la familia. Cuando Laura tenía 16 años, la familia decidió que ella debía hacerse maestra para ayudar económicamente a su madre y hermanos. De esta manera, se presentó a la Escuela Normal de Institutoras de Medellín y obtuvo una beca del gobierno.

Para su sustento al inicio de sus estudios, su tía María de Jesús Upegui le dio alojamiento, ofreciéndole a cambio dirigir el manicomio. Al poco tiempo se presentó una vacante en el internado y pasó a habitar en la misma Escuela, obteniendo excelentes resultados en sus estudios.

En 1893 se graduó como maestra elemental de la Escuela Normal.

Experiencia docente

Se dedicó a formar jóvenes dentro de la fe cristiana y católica en diferentes escuelas públicas del departamento de Antioquia. Su primera experiencia docente fue en Amalfi, en donde fue nombrada directora de la Sección Superior de la Escuela municipal, según el decreto 234 de enero de 1894.

En ella procuró impartir sus enseñanzas siguiendo una orientación religiosa que no era del agrado de todas las autoridades del municipio. Finalmente, algunos opositores a la formación religiosa interpusieron una queja ante la gobernación del departamento, a la cual la gobernación dio respuesta en favor de Laura, apoyada por el secretario de Instrucción Pública, Pedro A. Restrepo, quien la conocía muy bien desde su paso por la Normal de Medellín.

La guerra civil de 1895 obligó al cierre de las escuelas del departamento, lo cual forzó a Laura a mantener únicamente las clases preescolares en su propia casa.

En agosto de 1895 fue nombrada maestra en la Escuela Superior Femenina de Fredonia. La apertura de otro Colegio de señoritas en Fredonia por parte del cura del pueblo propició un reto para Laura que no llegó a afectar su buen desempeño en la Escuela Superior Femenina, pues terminó siendo preferida por la población.

El 23 de febrero de 1897 fue trasladada a Santo Domingo. Allí decidió dar catolicismo a los niños en el campo. Mientras desarrollaba su carrera pedagógica, cultivó la mística profunda y la oración contemplativa. Debido a su experiencia docente, su prima Leonor Echavarría le ofreció colaborar en la dirección del recién inaugurado Colegio de la Inmaculada en Medellín. El colegio ganó mucho prestigio en la ciudad, en él estudiaban hijas de familias de ingresos altos. Al morir su prima Leonor el 10 de junio de 1901, el colegio quedó completamente en manos de Laura.

En noviembre de 1905 el escritor Alfonso Castro comenzó a publicar una novela llamada "Hija Espiritual" en la revista "Lectura Amena", cuya intriga desacreditó notablemente al Colegio de la Inmaculada y a su directora Laura, a tal punto que llevaron a su cierre definitivo.

Tras el cierre del colegio, Laura fue nombrada maestra de la escuela de La Ceja en donde estuvo por un poco tiempo y en 1907 la población le solicitó fundar un colegio en Marinilla. Estando allí comprendió que su misión era evangelizar a las comunidades indígenas de la región.

Misionera religiosa

A la edad de 39 años, Laura decidió trasladarse a Dabeiba en compañía de 6 catequistas con la aprobación del obispo de Santa Fe de Antioquia, monseñor Maximiliano Crespo Rivera, para trabajar con los indígenas Emberá Chamí. Desde entonces dedicó el resto de su vida al apostolado y las misiones.

El 14 de mayo de 1914 fundó la Congregación de Misioneras de María Auxiliadora y Santa Catalina de Siena con un grupo de catequistas que la acompañaban a las misiones. A partir de entonces se dedicó a establecer con las hermanas misioneras centros cercanos a las comunidades indígenas, cuya casa principal estaba en Dabeiba.

Estableció las constituciones de la Congregación y en 1917 las presentó ante el obispo Maximiliano Crespo Rivera. En 1919 fundó en San José de Uré una misión para trabajar con los negros de la región.

Practicó la literatura, escribió más de 30 libros en los cuales narró sus experiencias místicas con un estilo comprensible y atractivo.
Su autobiografía se titula "Historia de la Misericordia de Dios en un alma". En 1939 el presidente Eduardo Santos la condecoró con la Cruz de Boyacá.

Pasó sus últimos 9 años de vida en silla de ruedas. Falleció en Medellín el 21 de octubre de 1949, tras una larga y penosa agonía. La congregación de misioneras contaba con 90 casas en el momento de su muerte y estaba conformada por 467 religiosas que trabajaban en tres países.

Beatificación

La causa para la beatificación de la Madre Laura fue introducida el 4 de julio de 1963 por la Arquidiócesis de Medellín. El 11 de julio de 1968 la congregación religiosa de misioneras fundada por ella recibió la aprobación pontificia. Fue declarada siervo de Dios en 1973 y posteriormente declarada venerable el 22 de enero de 1991 por el papa Juan Pablo II. El propio Juan Pablo II la beatificó el día 25 de abril de 2004 en una ceremonia religiosa realizada en la Plaza de San Pedro en Roma en presencia de 30.000 fieles.

El arzobispo de Medellín Alberto Giraldo Jaramillo erigió por medio del Decreto 73 de 2004 el Santuario en donde reposan las reliquias de la Madre Laura.

Posteriormente el Congreso de Colombia aprobó la ley 959 del 27 de junio de 2005 por la cual se le rinde homenaje a la Beata Madre Laura y reconocimiento a su obra evangelizadora. Su fiesta se celebra el 21 de octubre.

Canonización

El día 20 de diciembre del año 2012 en Ciudad del Vaticano, el cardenal Ángelo Amato reveló que el Papa Benedicto XVI autorizó la canonización de la beata Laura Montoya, y se convertiría en la primera persona de nacionalidad colombiana en ser reconocida como santa en la Iglesia Católica.

Al haberse reconocido ya un milagro obrado por intercesión suya, por el cual fue declarada beata, se reconoció un segundo milagro, realizado en favor del médico antioqueño Carlos Eduardo Restrepo, quien, de manera inexplicable para la ciencia, fue sanado de una enfermedad terminal.

La fecha final para la celebración del rito de canonización se anunció el pasado 11 de febrero de 2013.

La liturgia de canonización se celebrará este domingo, 12 de mayo de 2013, es dos días antes de cumplirse los 99 años de fundación de su comunidad de Misioneras.

A esta ceremonia, en la Plaza de San Pedro de El Vaticano, acudirán centenares de colombianos, especialmente antioqueños, encabezados por el presidente de Colombia, Juan Manuel Santos, y parte de su gabinete, los alcaldes de Medellín, Aníbal Gaviria, y de Jericó, David Alonso Toro Cadavid, los cardenales colombianos Darío Castrillón Hoyos, y Rubén Salazar Gómez, Arzobispo de Bogotá; el Arzobispo de Medellín, Ricardo Antonio Tobón Restrepo, el obispo de Jericó, José Roberto López, sacerdotes de esa Diócesis del suroeste de Antioquia.

En esta ceremonia solemne también serán canonizados el italiano Antonio Primaldo y Compañeros Mártires, y la mexicana María Guadalupe García Zavala.
1 Comentarios
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1 Lis barandik | hace 34 semanas Que alegria saber que en nuestro hermoso pais se destacan personas buenas en todos los hambitos posibles. cosa que nunca pasara con aquellas pobres almas que solo buscan criticar en vez de mirar sus propias vidas a ver que de bueno han echo o harán por alguna de las personas vulnerables en nuestro pais. a ver los quiero ver contando cuantas veces por lo menos le habran dado una palabra de consuelo a un pobre desplazado. que facil criticar. me enorgullece personas cono la madre laura. me hace olvidar personas asquerosamente ignorantes como los que critican. que dios tenga misericordia de ellos por que de toda palabra dicha tendran que responsabilizarse. Responder
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