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El Titanic, el 'insumergible' que yace a cuatro kms de profundidad

ImprimirComentar Se le llegó a llamar El Especial de los Millonarios, El Barco Maravilla, El Ultimo Mundo en Lujo, El Buque de los Sueños y El Insumergible.
Caracol | 13 de Abril de 2012
Se le llegó a llamar “El Especial de los Millonarios”, “El Barco Maravilla”, “El Ultimo Mundo en Lujo”, “El Buque de los Sueños” y “El Insumergible”.

Todos fueron verdad, menos este último: El insumergible. Este fin de semana el mundo recuerda los 100 años del hundimiento del Titanic, el transatlántico que es más una leyenda y que aún sigue cautivando la imaginación del mundo por su historia, su arrogancia, su opulencia y por supuesto su tragedia.

Era tan alto como un edificio de 11 pisos, tenía 270 metros de largo, pesaba 46 mil toneladas, alcanzaba una velocidad de 40 kms por hora, le cabían 3’547 pasajeros, su construcción y equipamiento costaron $ 10’000’000 de dólares y trabajaron más de 15.000 personas.

Era la joya de la corona de la compañia White Star, la mayor construcción de un medio de transporte que había creado el hombre en ese momento, un frágil coloso que le hacía culto a la vanidad, opulencia y arrogancia del hombre.

Su construcción empezó en 1909 en los astilleros de Harland and Wolff, en Irlanda del Norte y toco agua 2 años después estaba destinado a ser el más grande, el más lujoso y así competir con los buques Lusitania y Mauretania de la empresa rival Cunard Line.

Su viaje inaugural fue un acontecimiento mundial: desde Southampton (Inglaterra) con destino a Nueva York (EEUU). Estaba programado para el miércoles 10 de abril de 1912, con el capitán Edward John Smith al mando y 2228 personas a bordo. Era un viaje perfecto.

Pero el 13 de abril, comienzan a llegar reportes de otros barcos en medio del Océano Atlántico de la presencia de gigantes icebergs. La tripulación del Titanic hace caso omiso a las advertencias, nada podría detener al insumergible. Iba a toda máquina hacia el desastre. El 14 de abril a las 11:40 de la noche, el vigía Frederick Fleet avistó un iceberg a menos de 500 metros de distancia y con una elevación de unos 30 metros sobre el nivel del mar, era el principio del fin.

Empieza entonces un frenético intento para detener el barco o desviarlo, pero era muy tarde: el Titanic se estrella contra el iceberg, se empiezan a inundar los compartimientos de la parte delantera, la suerte del insumergible estaba echada: le quedaban 2 horas 40 minutos de vida.

El capitán Smith da la orden de evacuar a mujeres y niños primero. Era evidente que los botes salvavidas no iban a alcanzar. Había espacio solo para algo más de 1.100 personas e iban más de 2200.

En medio de la evacuación y el desespero de la gente que buscaba un bote o sabía que su fin era inevitable, una escena dantesca: la banda seguía tocando para amenizar el trágico momento de las personas de primera clase.

Pasada la medianoche se lanza el primer S.O.S., pero ya era muy tarde y a las 2:20 de la mañana del lunes 15 de abril, el Titanic se hunde. Más de 1.500 muertos y sólo algo más de 700 sobrevivientes.

El barco Carpathia escucha el llamado del Titanic, cambia de rumbo y se dirige a ayudar. A las 4 de la mañana llega a la zona. No había Titanic en el Atlántico Norte, en esa noche estrellada, tan sólo sobrevivientes en botes salvavidas en medio de un mar de muerte y desolación.

100 años después recordamos la tragedia del Titanic, una leyenda rodeada de decenas de hipótesis sobre las causas de su hundimiento y que poco a poco empiezan a ser reveladas desde el desabrimiento de sus restos en 1985 a 4 kilómetros de profundidad y las decenas de expediciones científicas lideradas por el cineasta James Cameron.

El hundimiento del Titanic, minuto a minuto

Abril 2, 1912, 8:00 pm: El Titanic abandona Belfast, donde fue construido, y se dirige hacia Southampton.

Abril 10, 1912, 12:00 pm: El Titanic inicia un primer viaje, dejando Southampton y se aventura hacia Cherburgo, Francia, y Queenstown, Irlanda.

Abril 11, 1912, 1:30 pm: El Titanic leva anclas por última vez y abandona Queenstown.

Abril 14, 1912, mañana: Los simulacros con salvavidas fueron ignorados después de los servicios de misa , aún cuando la tripulación tiene que completar el procedimiento.

Abril 14, 1912, 10:55 pm: El Carpathia, completamente rodeado por hielo, se detiene durante la noche y advierte al Titanic del peligro inminente.

Abril 14, 1912, 11:40 pm: Frederick Fleet avista un témpano.

El Primer Oficial Murdoch da la orden “fuerte a estribor” mientras que ordena detener las máquinas y dar reversa.

El Barco, viajando aproximadamente a 21 nudos (26 mph), giró ligeramente hacia la izquierda, evitando una colisión de frente. Bajo el agua el témpano perfora el casco.

Cinco, posiblemente seis de los compartimientos herméticos del Titanic se inundan.

El Capitán Smith evalúa los daños y ordena a sus operadores de telégrafo enviar una señal de auxilio, “CDQ,” después de estimar que el barco permanecerá a flote por dos horas.

Abril 15, 1912, 12:00 am: El Capitán Smith da la orden de descubrir los botes salvavidas y evacuar a las mujeres y niños.

Abril 15, 1912, 12:45 am: El primer bote salvavidas abandona el barco con solo 19 abordo, aún cuando este tenía capacidad para 65.

Abril 15, 1912, 1:15 am: La proa del Titanic empieza a hundirse al tiempo que el último de los botes salvavidas es bajado al agua. Un estimado de 1,500 personas fueron dejadas aferradas al barco que se hundía.

Abril 15, 1912, 2:20 am: El Titanic se hunde.
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