Colombia , agosto 2 de 2014 Actualizado: 21:33

Hitos de la telefonía celular en Colombia

Foto: hsbnoticias.com
En 2013 el Gobierno anuncia la subasta de espectro de 4G y seis empresas se presentan: Claro, Movistar, Azteca Comunicaciones, Avantel, Directv y una unión entre ETB y Tigo. La subasta será el próximo 26 de junio.
Caracol | Mayo 31 de 2013
1993
El Gobierno sanciona Ley 37 de 1993 de telefonía móvil y 11 firmas se presentan como candidatas a recibir espectro en tres regiones: Oriente, Costa y Occidente.

En Oriente las concesiones fueron otorgadas a Celumóvil (Grupo Santo Domingo) y Comcel (Bell Canada, ETB, Telecom); en Occidente a Occel (Cable & Wireless, EPM) y Cocelco (Telefonica de España, Sarmiento Angulo y Ardila Lülle); y Costa a CelCaribe (Millicom y Telecartagena) y Celumóvil de la Costa (Grupo Santo Domingo).

Los participantes pagaron por estas concesiones 1.187 millones de dólares, uno de los montos más altos que se han pagado en el mundo por este negocio.

Precisamente, este valor se convirtió en un dolor de cabeza para los operadores, que debieron endeudarse no sólo para pagar la concesión, sino para emprender la construcción y puesta en operación de su red.

Sumado a lo anterior estaba el hecho de que aunque la telefonía celular generó un gran interés entre el público, con teléfonos que rondaban el millón de pesos y minutos de llamada a 50 centavos de dólar (unos 410 pesos de 1994) era imposible masificar el servicio.

1994
Los operadores celulares cerraron su primer año de labores con tan solo 69.975 abonados y tardaron tres años para superar la barrera del millón de clientes (1997).

1998
Las dificultades de los primeros años fueron el preludio del reacomodo empresarial que se produjo en el sector antes de su primera década. Ese año Comcel compró Occel.

2000
A finales del 2000 se vinculó a Comcel el grupo Telecom Américas, conformado por Bell Canada International, SBC International y América Móvil (propiedad de Carlos Slim), pero al cabo de dos años fue esta última empresa la que se quedó con el operador celular.
En lo que tiene que ver con Celumóvil, los cambios empezaron en mayo del 2000 cuando sus operaciones de la zona Oriente y de la Costa fueron adquiridas por la firma estadounidense BellSouth. Dos meses después se quedó con Cocelco, que era propiedad del Grupo Luis Carlos Sarmiento.

2003
Finalmente, en el 2003, Comcel cerró un acuerdo con la europea Millicom para quedarse con Celcaribe y constituir una operación nacional.
A principios de ese mismo año, un consorcio conformado por ETB y EPM, denominado Colombia Móvil, se quedó con la primera licencia de PCS. En dicho proceso de selección se le prohibió a todos los operadores móviles incumbentes (con frecuencias para TMC) participar en la licitación por frecuencias para PCS.

En noviembre del 2003, Colombia Móvil salió al mercado bajo la marca OLA con un precio imbatible: 30 pesos por minuto en llamadas entre celulares de esa empresa. Como era de esperarse los abonados corrieron a los puntos de venta y lo que se consideró en principio un éxito comercial se convirtió 10 semanas después en un descalabro tecnológico, pues la empresa no estaba en capacidad de prestar un buen servicio debido a la saturación de su red.

2004
BellSouth decidió en marzo del 2004 salir de todas sus operaciones móviles en América Latina, incluida la de Colombia, para fortalecer su negocio en E.U. y estas fueron adquiridas por la multinacional española Telefónica, que opera en la región con la marca Movistar.
La llegada de Colombia Móvil y la reacción comercial de sus competidores permitieron que Colombia superara este año la barrera de los 10 millones de abonados celulares.

2005
La marca BellSouth desaparece y asume su lugar Movistar. Los tres operadores consiguieron llevar su base de clientes hasta los 21,8 millones

2006
Aunque Colombia Móvil hizo los ajustes necesarios para corregir los errores iniciales, la llegada de un socio era clave para seguir adelante y esto sucedió en septiembre de este año cuando la multinacional europea Millicom se quedó con el 50 por ciento más una acción de la empresa y emprendió un nuevo plan de negocios. La marca OLA es reemplazada por TIGO.

2007
33,9 millones

2009
Comcel es declarado operador dominante por el organismo regulador Comisión de Regulación de Telecomunicaciones CRT, hoy Comisión de Regulación de Comunicaciones CRC. Lo anterior mediante la Resolución 2062 del 27 de febrero de 2009 “Por la cual se constata la posición de dominio de COMCEL S.A. en el mercado relevante de telecomunicaciones denominado voz saliente móvil”.

2010
44,7 millones
A mediados de ese año, el operador paisa UNE ganó la concesión de la primera licencia de espectro para ofrecer servicios de 4G, donde se destaca el Internet Móvil de alta velocidad. UNE pagó 80.000 millones de pesos por dicha concesión.

2011
46,2 millones
En noviembre de 2011 UNE instala su primera antena con tecnología 4G en Medellín.

2012
49,06 millones
Dos años después de recibir su concesión UNE lanza oficialmente su servicio móvil con tecnología 4G en Medellín y Bogotá.

2013
UNE y Tigo anuncian la fusión de sus operaciones.
El Gobierno anuncia la subasta de espectro para servicios de 4G y seis empresas se presentan: Claro, Movistar, Azteca Comunicaciones, Avantel, Directv y una unión entre ETB y Tigo. La subasta será el próximo 26 de junio.

Principales magnitudes del sector

Telefonía Móvil
Participación de mercado por número de clientes
(Total 49,6 millones de abonados en 2012)

Claro

61,90%

Movistar

23,90%

Tigo

13,50%

UNE

0,10%

Fuente: Mintic

Los clientes del sector
(Consolidado telefonía móvil y fija, internet fijo y móvil, y televisión 2012)

Claro

34,4 millones

Movistar

14,1 millones

Tigo

6,61 millones

UNE

3,84 millones

ETB

2,40 millones

Directv

0,67 millones



Ingresos y Ebitda de los principales operadores 2012
(En billones de pesos)

Operador

Ingresos

Ebitda

Claro

9,99

4,66

Movistar

3,99

1,21

UNE

1,86

0,43

Tigo

1,33

0,36

ETB

1,34

0,59

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