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Alerta Zika, otro virus al acecho

Foto: Agencia EFE
Si hace 9 meses era el chikungunya, ahora surge nueva amenaza de transmisión por picadura de mosquito.
El ojo de Horus | 15 de Julio de 2015
El virus zika es causado por la picadura de un mosquito y se cataloga como un arbovirus perteneciente al género flavivirus, que son aquellos que animales invertebrados como zancudos y garrapatas le transmiten al ser humano. El zika es similar al dengue, la fiebre amarilla, el virus del Nilo Occidental y la encefalitis japonesa.

Se transmite tras la picadura de un mosquito del género aedes, el Aedes Aegypti, que causa el dengue, y se identificó por primera vez en Uganda en 1947, específicamente en los bosques de Zika, de donde toma el nombre. Se descubrió en un mono Rhesus cuando se realizaba un estudio acerca de la transmisión de la fiebre amarilla en la selva. Análisis serológicos confirmaron la infección en seres humanos en Uganda y Tanzania en 1952, pero fue en 1968 que se logró aislar el virus con muestras provenientes de personas en Nigeria. Análisis genéticos han demostrado que existen dos grandes linajes en el virus: el africano y el asiático.

En 2007 se registró la infección en la isla de Yap, de Micronesia, en el Océano Pacífico. Fue la primera vez que se detectó el virus fuera de su área geográfica original. A finales de octubre de 2013 se inició un brote en la Polinesia Francesa, también en el Pacífico, en el que se identificaron 10.000 casos, 70 de ellos graves. En febrero de 2014 las autoridades chilenas confirmaron un caso de transmisión autóctona en la Isla de Pascua. El mismo coincidió con un brote en Nueva Caledonia y las Islas Cook.

Los síntomas y el tratamiento

El periodo de incubación suele oscilar entre 3 y 12 días. Tras este período, aparecen los síntomas. Sin embargo, la infección también puede presentarse de forma asintomática. Según un estudio publicado en la revista médica The New England, una de cuatro personas desarrolla síntomas. No se ha reportado ninguna muerte que haya sido causada por la enfermedad. La mayoría de las personas se recupera y la tasa de hospitalización es baja.

Los síntomas duran entre cuatro y siete días y pueden confundirse con los del dengue. En los casos en los que las señales que revelan la enfermedad son moderados, la persona puede tener fiebre de menos de 39°C, dolor de cabeza, debilidad, dolor muscular y en las articulaciones, inflamación que suele concentrarse en manos y pies, conjuntivitis no purulenta, edema en los miembros inferiores y erupción en la piel, que tiende a comenzar en el rostro y luego se extiende por todo el cuerpo. Con menos frecuencia se presentan vómitos, diarrea, dolor abdominal y falta de apetito. Las complicaciones de tipo neurológico y autoinmune han sido excepcionales hasta el momento debido a que solo se vieron en la Polinesia Francesa.

Se recomienda el uso de paracetamol, no de aspirinas porque puede causar sangrado. No hay una vacuna ni un tratamiento específico para el zika, solo un manejo sintomático que consiste en descansar y en tomar acetaminofén o paracetamol para el control de la fiebre.

Para su prevención, como la transmisión ocurre por la picadura de un mosquito, se recomienda el uso de mosquiteros que pueden impregnarse con insecticida y la instalación de mallas antimosquitos si no se tienen. Se deben utilizar repelentes con Icaridina y ropa que cubra las extremidades, para que haya menos posibilidades de sufrir una picadura, hacer campañas de prevencion mosquiteros, focos de almacenamiento de agua emposada, fumigacion, repelentes, etc

La Organización Mundial de la Salud (OMS) pidió estar alerta. Para eso, hizo un llamado a todos los países de estar atentos para detectar y confirmar casos de infección, tratar a los pacientes, implementar estrategias de comunicación para lograr que, con condiciones adecuadas, se reduzca la presencia del mosquito transmisor de esta enfermedad.

El Zika en América Latina

El riesgo para el continente se encuentra en el potencial de transmisión de la enfermedad, que radica en que los mosquitos transmisores del virus viven en la región y en la densidad poblacional de la misma. En los últimos meses, el nombre de un virus desconocido hasta el momento en América Latina comenzó a circular: el zika, también conocido como ZIKAV o ZIKV.

En febrero de 2015, las autoridades brasileñas comenzaron a investigar un brote de erupciones en la piel que afectaba a seis estados en la región noreste del país. En mayo el Ministerio de Salud de Brasil confirmó la circulación del virus tras identificarlo en 16 muestras en dos de esos estados: Bahía y Rio Grande del Norte. Ese mismo mes se detectó otro caso en el estado de Sao Paulo, en una persona sin ningún historial de viaje.

Según el Centro Europeo para el Control y Prevención de Enfermedades, se trata del primer brote de la enfermedad que se ha documentado en América Latina.

Aun cuando no hay reportes de la llegada a Colombia, las autoridades de salud están atentas. En Brasil hay 16 casos. Son más o menos 748 municipios del país los que tienen las condiciones de temperatura para que viva el mosquito que lo transmite. Es decir, el riesgo es más que probable. Los departamentos con más municipios en donde reposa el aedes aegypti son Antioquia, Bolívar, Cauca, Córdoba, Huila, Norte de Santander, Santander, Sucre, Tolima y Valle del Cauca.

Desde hace menos de un año el virus del chikungunya ha ocupado un espacio importante en los medios de comunicación. En poco tiempo, esta enfermedad se ha expandido y ha dejado 25 muertos y más de 200.000 personas contagiadas. Ahora, justo en el momento en que las autoridades de salud intentan tener bajo control este virus, se aproxima una nueva amenaza. El virus del zika, procedente de África, también está en América Latina.
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Escrito por Médico de la universidad Javeriana con estudios de medicina estetica en Brasil; diplomado de mesoterapia de la universidad Victor Segalen (Francia). Full Felow de la Academia Americana de Medicina Estética, grado de especialista de medicina estética de la Universidad del Rosario y docente de ésta. Director cientifico de "Sergio Rada Medicina Estetica especializada". 25 Años de experiencia.
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